给谷歌公司的建议 – 向我推销Google Enterprise Apps时想到的

今天上午,与谷歌负责这片当地企业市场的一个销售经理 (account manager)开了一个会。会上,这位老兄当然是极力向我们推荐谷歌公司的一些企业级产品。包括谷歌公司的企业搜索Enterprise Search, 谷歌地图Map & Earth 和谷歌企业应用软件Google Apps。

可惜这位老兄刚加入Google公司(以前是在SymanTec 做的),对这些产品还没有我清楚呢。所以当我们给他一一提出我们的实际情况和问题时,他想想,说,“对,你们确实不需要这些产品”。呵呵,好玩。

不过,倒是希望他能将我们所提的一些建议反馈给他们的工程师,可以开发一些真正给企业有用的产品。毕竟,Google的工程师们还是顶呱呱的,我对他们有百分百的信心。

这里,我就针对我们今天所讨论的一些要点,看是不是对你的公司也有借鉴之处。

首先,在谈到Google Enterprise Search时,我们没有什么多大兴趣的原因是:
1),根据近几年的员工问卷调查,查找内部信息困难一直不是他们的担心的重点。
2),Google的这个企业搜索功能听起来与目前我们已经在用的 SharePoint Enterprise Portal Search貌似。我上次已经将微软的SharePoint搜索调试好,现它也能搜索公司Exchange服务器、文件服务上的文件,公司内外部网站。当然,Google的是一个应用硬件,而SharePoint只是软件而已。
3),Google企业搜索对一些我们使用的特殊数据库不一定能够成功索引。

当然,有两点还是很有兴趣的:

1),也许这个Google Enterprise Search Applicance 可以帮助我们公司的外部网站的站点搜索功能。目前我们用的微软自带的Index Services 实在是不敢恭维。虽然Google有免费的站点搜索 site search。不知这个硬件企业搜索会不会功能更多一点。

2),Google的这种走向内部化的技术还是值得倡导的(我会稍候再详叙)。因为Google Enterprise Search用的就是谷歌的专用搜索技术,而使用对象就是公司的内部资料。由于,它安装的硬件本地化,也就在享受Google高技术的同时没有什么安全性的考量了。

接着,我们讨论了谷歌地图技术的企业化使用。由于我们很感兴趣的是公司内部的顾客方位路线图。而Google的地图技术需要的是卫星全球定位GPS技术,而GPS在室内是没有什么用武之地的。

最后,在Google谈及Enterprise Apps时,比方说Gmail, Google Docs 等等时,我们就问了一个问题:有没有offline离线使用的可能,基本上就给谷歌挡了回去。因为Google Enterprise Apps 基本是云计算的使用,也就是全部围着因特网来设计的模式。而我们按照联邦安全的规定,要有能力在外部网络遭到攻击时,自己的内部网络继续能够正常运行,包括所有员工还能够收发邮件。这样,一个设在本地的Exchange邮件服务器可以做到这一点,而设在Google云计算的数据中心的Google Apps 方案就不能做到。

当然,我们在这次谈话中还是很有启发的。尤其我很是钦佩Google想到深入企业内部的商业模式。尤其是Google 的这个企业搜索方案,很有推广到谷歌其他产品的必要性。想想看,这样可以延伸Google已有的技术,而应用到企业内部的数据上来。对企业,可以省掉开发相关技术的费用,对谷歌,可以从有钱的企业们那得到普通网民不能轻易付出的回报 — 金钱。

就说Google的Map 和 Earth技术吧,他们完全可以与我们合作,他们给相似Google Map技术,我们提供自己的GIS数据层,这样我们就可以针对自己内部的地理布局而推出专用的路线图。比方说,旅客就可以通过Map查询,可以方便地得到从大门到某一服务点的路线图,还包括沿途有哪些可供选择的餐饮店等等。若再加上各种照片数据,就像目前Google使用的街景图一样,我们就可以推出室内的虚拟实景游了。若应用到智能手机上,可就是augement reality 技术的活生生应用了。(也就是用你的iPhone照相镜头对着我们室内某一个有特色的建筑标志,iPhone可以立即告诉你的所在位置和附近可推荐的饭店)

Google Apps方面也可以的。如果他们也能像Search Appliance 一样提供相关硬件和软件,我们公司可以完全将目前大家只在每个单机上使用办公Office软件的习惯改成所有的文件修改功能都在装有Google Docs软件的服务器上来运行。这样,虽说服务器上的成本省不了多少,但员工的单机也就不必更新太勤了,而且这样还是可以用到Google Docs里的合作 collobration 功能的。

也就是瞎想而已,不过Google既然能够想到能将Search本地化,其他方面也就可以做的吗。毕竟,大部分企业不是完全为了节省成本而选择云计算模式的。

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