谈谈Google的十大不成功的产品

Google,也就是中文称的“谷歌”谷大哥,这几年在IT界算是一个成功的典范了。该公司的网上产品涉及甚广,好像是干什么,象什么。其实,也不是所有Google手沾过的,就会变成一陀金。下面就是这期 PC World 里总结出来的堪称为 Google 的十大败笔,种类包括网上服务、软件产品及商业计划等。

其实,我倒不是怎么疼惜这所谓的“失败”。要知道,Google 之所以这么成功,靠的就是它的“创新 – Innovations,Creative“。而创新在某段期间就需要一些“失败”的沉淀。关键是看是否能在不断失败中总结经验,去糟粕留精华,最后能获得另一些的成功。好了,就当用历史和辩证般的眼光来看看这十个“倒霉”的产品吧。

第一、神秘失踪的 Google X 网页

说起神秘的、昙花一现的Google首页,不得不提这个 Google X site。该搜索首页是依据当年火爆的 Mac OS X 所谓的 OS Dock 用户界面来设计的。OS Dock,超凡将它这种网页效果称之为“鱼眼效果”,也就是有那么一排小图标,但用户将鼠标移到它们上面时,小图标孑然变为大大的图标。在 Google X 的那个网页底部,还有一句酸得要命的诗:什么“Roses are red. Violets are blue. OS X rocks. Homage to you. (翻译)玫瑰是红色的,紫罗兰是蓝色的。而只有OS X最牛X。啊,OS X,我向你俯首。” 这个首页,2005年的某一天开放,一天后就不见了,消失得无影无踪。当然,PC World的“非官方”理由是认为 Google 可能担心Apple会告侵权而决定撤下页面。而超凡认为,那只不过是Google的一些爱发飙的使用Mac机的工程师们,一时心血来潮而已。第二天,又被头头们收回了而已。再说了,Google 为了显摆他们有多么多的艺术人才,更换他们的首页图标样式不是家常便饭吗。(对了,超凡注意到Google最近又发什么神经了,将他们网页的浏览器icon – 也就是 Favorite Icon 从原来的大写 G 换成了小写的g了)。

虽然,Google X 同志是倒下来了,但好事的Internet海洋里又生出了千千万万个Google X的模仿者。你可以到这个网页cloning the interface 看个饱。

 

第二、最过时的Google Catalog 商品目录册

想知道最新的USB盘多少钱吗,在Google Catalog 里的顶尖搜索结果是2001年 MicroWarehouse catalog 里那卖 $595 美金的 256MB Trek ThumbDrive Pro。也许 Google 根本就不是用这个网站来搜索商品,而是用来做一个过时商品的历史博物馆。

 

第三、再也放不出来的 Google Video Player 视频播放器

一直就标新立异的 Google 工程师们有一天觉得目前因特网上流行的视频媒体播放器还不够多,采用的视频压缩格式还不够繁乱,他们干脆又自创了一个视频播放器,里面可以播放他们自创的一个视频压缩格式的文件。当然,与Google自己的Google Video网站相关联起来,还说得过去。因为这个 Google Video Player 最主要的优点就是能够更好地播放 Google Video 网站的视频短片。可惜,也不知是不是这个Player设计的毛病太多了,还是 Google 收购 YouTube 后就不要这个亲娘生的儿子了,2007年八月决定从Google Video网站上取下了Google Video Player播放器了。(赶紧去看看我上次连Google Pack 一块下载的Google Video Player还能不能用了)

 

第四、浪费时间又曝光隐私的 Google Web Accelerator 省时上网加速器

这个 Google Web Accelerator 省时上网加速器 号称可以在你浏览网页时省20%的调用时间。

可是,在现今的宽带年代,你还需要“加速”吗?另外,据隐私关注者 Richard Smith 所骂道“Google 利用它来监视用户在因特网上面干什么,他们阅读了些什么,他们购买了什么…”

“They’ll be looking at what people are doing on the Internet, what they’re reading, what they’re buying? There’s potentially a lot of information just from the click-stream of the URLs people visit.”

 

第五、永远没有答案的 Google Answers

在它在世的五年,Google Answers 已让不少的人在它上面发帖提问,并在问题里明码标价购买一个好的答案。而一些预先筛选过的Google Answer researchers研究者 可以决定接受不接受这个问题的价格,若接受,则需要去提供问题的答案。

这上面有不少的好答案,不但能解决问题,而且文笔也不错。可惜,收钱的东东总是得不到那些老想“免费午餐”的广大网民的垂青,Google Answers 就是比不过不收费而且靠自愿的社区网民贡献的 Yahoo Answers。看来,Google 还是不要做违背它自己“免费给用户”办站宗旨的事了。

最耐人寻味的就是在 Google Answers 上一个关于该站的提问 “该站怎么啦?What has happened to Answers?” 到如今还是 “该题仍没有答案 There is no answer at this time.”。而现在 Google 已经不接受任何问题和答案了,所以看来这真是一个永远没法回答的问题了。(当然,你仍然可以搜索 Google Answers 里的问题和答案,是个不错的寻找研究结果的去处)

【待续】

2 Responses to “谈谈Google的十大不成功的产品”

  1. Margie Mardirossian

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